Códigos e Cifras

A prática de mandar mensagens secretas é conhecida como “esteganografia” (palavra de origem grega que significa “escrita escondida”).

Ás vezes, usamos “códigos”  e “cifras” para a mesma coisa. Mas não é bem assim. O código é uma substituição de palavras, como a frase:”Requeijão desembarca em Retão amanhã”. Não sabem quem é Requeijão e nem onde fica Retão. Os espiões da Segunda Guerra Mundial costumavam a usar códigos, os grupos de números só podiam ser traduzidos por quem conhecesse o código certo, para quem não conhece é impossível descobrir. No entanto, se você espionasse o grupo durante alguns meses e notasse que o presidente tinha desembarcado em um aeroporto especifico no dia seguinte daquela mensagem, talvez entendesse o padrão usado.

Por  outro lado, “cifras” são mensagens embaralhadas e não uma linguagem secreta. Numa cifra, uma mensagens de texto simples é disfarçada substituindo as letras de acordo com m padrão ( o código Morse é um tipo de cifra). Mas elas são perigosas, algumas pessoas já morreram sem revelar o segredo de uma cifra. Tesouros se perderam e alguns passaram a vida procurando por eles. Existem códigos de tesouros que mostram o caminho para quantidades enormes de ouro, bastando que a sequência de símbolos possa ser decifrada. Alguns computadores demorariam 30 bilhões de anos para descobrir uma cifra 2048 caracteres (essa data não esta muito longe até pelo computador mais rápido do mundo). Por isso, nos EUA, é proibido exportar programas de encriptação com mais de 40 dígitos sem fornecer a chave.

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