Aurora polar

A aurora polar é um fenômeno que ocorre nas regiões polares na forma de luzes coloridas no céu. No Polo Sul elas são chamadas de aurora austral  (nome batizado por James Cook, uma referência direta ao fato de estar ao Sul) e no Polo Norte de aurora boreal  (nome batizado por Galileu Galilei em 1619,  em referência à deusa romana do amanhecer Aurora e ao seu filho Bóreas, representante dos ventos do norte).Porém, o primeiro a estudar as auroras boreais foi o astrônomo francês Pierre Gassendi que descreveu o fenômeno observado no sul da França (no mesmo ano Galileu nomeou o fenômeno).

O fenômeno não é exclusivo da Terra, sendo também observável em outros planetas do sistema solar como Júpiter, Saturno, Marte e Vénus. Da mesma maneira, o fenómeno não é exclusivo da natureza, sendo também reproduzível artificialmente através de explosões nucleares ou em laboratório. São melhores vistas nas épocas de setembro a outubro e de março a abril.

Essas auroras ocorrem quando partículas elétricas (fótons e elétrons) provenientes do Sol chegam às vizinhanças da Terra e são atraídas por seu campo magnético. Ao alcançarem a atmosfera, essas partículas se chocam com os átomos de oxigênio e nitrogênio – num processo semelhante eletrificação (ionização) de gases que faz acender o tubo de uma lâmpada fluorescente. Esses choques produzem radiação em diversos comprimentos de onda, gerando assim as cores características da aurora, em tonalidades fortes e cintilantes (a luz emitida pelo nitrogênio tem um tom avermelhado, a do oxigênio produz um tom esverdeado ou também próximo do vermelho) que se estendem por até 2 000 quilômetros.

Esse fenômeno já foi centro de diversas crenças e tradições mitológicas, como no caso das Valquírias, que segundo a mitologia nórdica, eram guerreiras que cavalgavam pelo ar deixando uma luz estranha pelo céu. Inclusive, alguns povos acreditavam que ao observar o fenômeno o observador deveria ter cuidado e ficar em silêncio, pois senão, esse poderia ser morto por seres que desceriam do céu.

 >O que são fótons?<

Pergunta: Bia

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