O Brasil abre uma base de pesquisa na Antártica, mas terá dinheiro para cumprir seu potencial?

O Brasil abriu oficialmente seu novo posto avançado científico na Antártida nesta semana, 8 anos depois que um incêndio destruiu sua base original lá. A nova estação de US $ 100 milhões tem quase o dobro do tamanho da antiga e se destaca por seu design arquitetônico elegante e acomodações em estilo de hotel para até 64 pessoas, incluindo cientistas e militares. Dezessete laboratórios apoiarão a pesquisa em diversos campos, da microbiologia ambiental à fisiologia humana, paleontologia e mudanças climáticas.

“É uma instalação de primeira classe, realmente espetacular de várias maneiras”, diz Wim Degrave, biólogo molecular e especialista em biotecnologia da Fundação Oswaldo Cruz que visitou a estação em novembro de 2019. Mas muitos cientistas temem que o governo brasileiro – cujo apoio a ciência despencou nos últimos anos – pode não disponibilizar dinheiro suficiente para usar todo o potencial da instalação.

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A nova base fica no local da antiga, na península de Keller, na ilha King George, e manterá seu nome: Estação Antártica Comandante Ferraz. Mas as semelhanças param por aí. O novo posto avançado não é apenas maior (com 4500 metros quadrados de área útil) e muito mais bonito – foi projetado pelo Estúdio 41, uma empresa brasileira – mas também muito mais seguro e melhor equipado para operar no ambiente hostil da Antártica. Seu antecessor era basicamente uma rede robusta de contêineres adaptados, montada pela primeira vez em 1984, com instalações de pesquisa limitadas.

O Ministério da Defesa está pagando pelo prédio, que foi construído por uma empresa chinesa; a marinha brasileira irá operá-lo. Mas o financiamento para a pesquisa é uma preocupação. O Programa Antártico Brasileiro (Proantar), criado em 1982 para apoiar os interesses científicos e geopolíticos do Brasil na Antártica, foi dificultado pelo financiamento de incertezas nos últimos anos. Os pesquisadores conseguiram, a um grande custo, garantir uma chamada de financiamento de 18 milhões de reais (US $ 4,5 milhões) para o Proantar em 2018. É a maior soma já injetada no programa de uma só vez de acordo com o Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovação e Comunicação. Mais 2 milhões de reais foram alocados em 2019 para equipar os novos laboratórios da estação.

O dinheiro está sendo distribuído entre 17 projetos de pesquisa selecionados, por um período de financiamento de 4 anos, que termina em 2022. Vários dos projetos selecionados envolvem o estudo molecular da biodiversidade antártica, enquanto outros tentarão lançar luz sobre a história geológica da região e suas conexões climáticas, oceanográficas, biológicas e geofísicas com a América do Sul.

Idealmente, Simões estima que o programa exigiria US $ 1,5 milhão por ano em financiamento de pesquisa – sem incluir custos logísticos – para permanecer estável e cientificamente produtivo a longo prazo. “A infraestrutura está instalada, agora cabe a nós, juntamente com o governo, encontrar o dinheiro necessário para apoiar a pesquisa que precisa ser feita lá”, diz Simões. “Caso contrário, será apenas uma casa vazia.”

O governo brasileiro não assumiu compromissos depois de 2022, mas um porta-voz do ministério emitiu uma nota tranquilizadora em uma entrevista. “O Proantar é sem dúvida um programa de interesse estratégico para o governo brasileiro e não pode haver descontinuidade no fluxo de recursos”, afirmou o porta-voz.

Fonte: https://www.sciencemag.org/news/2020/01/brazil-opens-spectacular-new-research-base-antarctica?fbclid=IwAR2VwlxHSqAp9FqKgpVj7EQUHEW5Drb2v52KeJCTJ1O3DbqnO93nlUIRAhc

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