Notícia: SOFIA retorna ao voo estudando galáxias (01/09/2020)

Os voos da SOFIA foram suspensos em 19 de março em resposta à pandemia COVID-19. Com a retomada dos voos saindo da base da SOFIA no Armstrong Flight Research Center, Califórnia, novos procedimentos estão em vigor para garantir a saúde e segurança da equipe, permitindo a observação de alvos celestes visíveis do hemisfério norte. A SOFIA começou voando dois voos a partir de 17 de agosto, para dar tempo à equipe para avaliar e ajustar os novos procedimentos, e agora planeja retornar ao seu cronograma de observação regular com cerca de quatro voos por semana.

A equipe irá explorar galáxias distantes para aprender como os buracos negros controlam o crescimento das galáxias e como as estrelas se formam nelas rapidamente.

Em junho, a implantação anual da SOFIA em Christchurch, Nova Zelândia, foi considerada inviável devido às preocupações em andamento relacionadas à pandemia. Em vez disso, um novo cronograma foi coordenado para aproveitar as oportunidades de observação da Califórnia. Os novos procedimentos incluem voar um número mínimo de tripulantes da missão, distanciamento social e equipamento de proteção individual para a equipe e higienização extra da aeronave durante e entre os voos.

SOFIA é um jato Boeing 747SP modificado para transportar um telescópio de 106 polegadas de diâmetro. É um projeto conjunto da NASA e do Centro Aeroespacial Alemão, o Centro de Pesquisa Ames gerencia o programa SOFIA, as operações científicas e de missão em cooperação com a Associação de Pesquisa Espacial das Universidades com sede em Columbia, Maryland, e o Instituto Alemão de SOFIA (DSI) na Universidade de Stuttgart. A aeronave é mantida e operada a partir do Hangar 703 do Centro de Pesquisa de Voo Armstrong.

Fonte: https://www.nasa.gov/feature/sofia-returns-to-flight-studying-galaxies

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