Notícia: Planos em andamento para nova missão de topografia de gelo polar e neve (21/09/2020)

O monitoramento da criosfera é essencial para avaliar, prever e se adaptar totalmente à variabilidade e mudanças climáticas. Dada a importância deste frágil componente do sistema terrestre, hoje a ESA, juntamente com a Airbus Defence and Space e a Thales Alenia Space, assinaram um contrato para desenvolver a missão Copernicus Polar Ice and Snow Topography Alttimeter, conhecida como CRISTAL.

Com lançamento previsto para 2027, a missão CRISTAL transportará, pela primeira vez em uma missão polar, um altímetro de radar de dupla frequência e radiômetro de micro-ondas, que medirá e monitorará a espessura do gelo marinho, a profundidade da neve sobreposta e as elevações do manto de gelo.

Esses dados apoiarão as operações marítimas nos oceanos polares e contribuirão para uma melhor compreensão dos processos climáticos. CRISTAL também apoiará aplicações relacionadas a águas costeiras e interiores, bem como fornecerá observações da topografia oceânica.

A missão irá garantir a continuação a longo prazo dos registros de elevação de gelo de altimetria de radar e alterações topográficas, seguindo as missões anteriores, como a missão Earth Explorer CryoSat da ESA e outras missões de herança.

Com um contrato garantido no valor de € 300 milhões, a Airbus Defense and Space foi selecionada para desenvolver e construir a nova missão CRISTAL, enquanto a Thales Alenia Space foi escolhida como contratante principal para desenvolver seu altímetro de radar interferométrico para gelo e neve (IRIS).

O diretor de programas de observação da Terra da ESA, Josef Aschbacher, diz: “Estou extremamente satisfeito por ter o contrato assinado para que possamos continuar o desenvolvimento desta missão crucial. Será fundamental no monitoramento de indicadores climáticos, incluindo a variabilidade do gelo do mar ártico, e o derretimento do manto de gelo e da calota de gelo.”

O contrato para CRISTAL é o segundo das seis novas missões candidatas de alta prioridade a serem assinadas – depois da missão de Monitoramento de Dióxido de Carbono Copernicus (CO2M) no final de julho. A missão CRISTAL faz parte da expansão do programa Componente Espacial Copérnico da ESA, em parceria com a Comissão Europeia.

Fonte: https://www.esa.int/Applications/Observing_the_Earth/Copernicus/Plans_underway_for_new_polar_ice_and_snow_topography_mission

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