Como a ciência conecta coisas tão diferentes do dia a dia ?

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Se você acha que a ciência não importa muito para você, pense novamente. A ciência afeta a todos nós, todos os dias do ano, desde o momento em que acordamos, durante todo o dia e à noite. Seu despertador digital, a previsão do tempo, o asfalto em que dirige, o ônibus em que anda, sua decisão de comer uma batata assada em vez de batatas fritas, seu telefone celular, os antibióticos que tratam sua dor de garganta, a água limpa que vem em sua torneira e a luz que você apaga no final do dia foram todas trazidas a você por cortesia da ciência. O mundo moderno não seria moderno sem os entendimentos e a tecnologia possibilitados pela ciência.

Começamos nossa história no final de 1800 com um pouco de tecnologia que ninguém entendia muito na época, mas que estava prestes a mudar a face da ciência: o tubo de raios catódicos. Era um tubo de vidro lacrado, sem quase todo o ar – mas quando uma corrente elétrica passou pelo tubo, ele não parecia mais vazio. Raios de luz misteriosos dispararam pelo tubo. Em 1897, os físicos descobririam que esses raios catódicos eram na verdade fluxos de elétrons. Na frente tecnológica, o tubo de raios catódicos iria lentamente evoluir para a televisão (que é construída a partir de um tubo de raios catódicos com o feixe de elétrons desviado de forma a produzir uma imagem em uma tela) e, eventualmente, em muitos tipos de monitores de imagem. Mas isso não é tudo …

tv
tubo de raios catódicos dentro da Tv

Em 1895, o físico alemão Wilhelm Röntgen percebeu que seu tubo de raios catódicos parecia estar produzindo algum outro tipo de raio além das luzes dentro do tubo. Esses novos raios eram invisíveis, mas fizeram com que uma tela em seu laboratório se iluminasse. Ele tentou bloquear os raios, mas eles passaram direto pelo papel, cobre e alumínio, mas não pelo chumbo. E não osso. Röntgen percebeu que os raios revelavam a sombra tênue dos ossos de sua mão! Röntgen descobriu os raios X, uma forma de radiação eletromagnética. Essa descoberta, é claro, em breve levaria à invenção da máquina de raios X , que por sua vez, evoluiria para a máquina de tomografia computadorizada – ambas as quais se tornariam essenciais para diagnósticos médicos não invasivos. Além disso, a descoberta do raios-X acabaria por levar ao desenvolvimento de telescópios de raios-X para detectar a radiação emitida por objetos no espaço, como buracos negros. Mas isso não é tudo …

Máquina de raios-X
Máquina de raios-X
Tomografia computadorizada
Tomografia computadorizada

A descoberta dos raios X também apontou para William e William Bragg (uma equipe pai-filho) em 1913 e 1914 para a ideia de que os raios X poderiam ser usados ​​para descobrir os arranjos dos átomos em um cristal. Isso funciona um pouco como tentar descobrir o tamanho e a forma de um edifício com base na sombra que ele projeta: você pode trabalhar para trás a partir do formato da sombra para fazer uma estimativa das dimensões do edifício. Essa técnica é conhecida como cristalografia de raios X e influenciou profundamente o curso da ciência, fornecendo instantâneos de estruturas moleculares.

Sir William Henry Bragg
Sir William Henry Bragg
Sir William Lawrence Bragg
Sir William Lawrence Bragg

Talvez mais notavelmente, Rosalind Franklin usou cristalografia de raios-X para ajudar a descobrir a estrutura da molécula chave da vida: DNA. Em 1952, Rosalind, como James Watson e Francis Crick, estava trabalhando na estrutura do DNA. No entanto, ela logo descobriu a densidade do DNA e, mais importante, estabeleceu que a molécula tinha uma forma helicoidal. Seu trabalho estabeleceu a base para James Watson e Francis Crick sugerirem em 1953 que a estrutura do DNA é um polímero de dupla hélice , uma espiral que consiste em duas fitas de DNA enroladas uma em torno da outra.

Rosalind Franklin
Rosalind Franklin
James Watson e Francis Crick
James Watson e Francis Crick

O impacto da descoberta da estrutura do DNA na pesquisa científica, medicina, agricultura, conservação e outras questões sociais tem sido amplo – tanto que é difícil escolher quais fios de influência seguir. Para escolher apenas um, compreender a estrutura do DNA (junto com muitas outras informações) acabou permitindo aos biólogos desenvolver um método rápido e fácil para copiar quantidades muito pequenas de DNA, conhecido como PCR – a reação em cadeia da polimerase. Essa técnica (desenvolvida na década de 1980), por sua vez, permitiu o desenvolvimento de tecnologias de impressão digital de DNA, que se tornaram uma parte importante das investigações criminais modernas.

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Fontes: https://undsci.berkeley.edu/article/0_0_0/whathassciencedone_03

https://www.britannica.com/biography/Rosalind-Franklin

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