Lançamento da missão Lucy da NASA para os asteroides troianos

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A missão Lucy é a primeira missão espacial a explorar uma população diversificada de pequenos corpos conhecidos como asteroides troianos. Esses pequenos corpos são remanescentes de nosso sistema solar inicial, agora presos em órbitas estáveis – mas não próximas – ao planeta gigante Júpiter.

Os asteroides de Tróia estão em dois “enxames” que conduzem e seguem Júpiter em sua órbita ao redor do Sol e são quase tão numerosos quanto os objetos no Cinturão de Asteroides Principal. Ao longo de sua missão principal de 12 anos, Lucy irá explorar um número recorde de asteroides, voando por um asteroide do cinturão principal e sete asteroides troianos.

A missão Lucy recebeu o nome do esqueleto fossilizado de um hominídeo primitivo (ancestral pré-humano) que foi encontrado na Etiópia em 1974 e chamado de “Lucy” pela equipe de paleontólogos que o descobriu. E assim como o fóssil Lucy forneceu informações únicas sobre a evolução da humanidade, a missão Lucy promete revolucionar nosso conhecimento das origens planetárias e a formação do Sistema Solar.

A missão Lucy é uma missão conjunta do Goddard Spaceflight Center da NASA, do Southwest Research Institute e do Launch Services Program (LSP) da NASA com base no Kennedy Space Center.

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