Qual foi o primeiro video game da história?

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Em 1948, o físico William Higinbotham se juntou ao grupo de instrumentação do Brookhaven National Laboratory. Ele serviu como chefe desse grupo de 1951 a 1968.

Durante essa época, em outubro, Brookhaven realizava dias de visitantes anuais, durante os quais milhares de pessoas visitavam o laboratório. Higinbotham foi o responsável pela criação de uma exposição para mostrar o trabalho da divisão de instrumentação.

A maioria das exposições existentes eram um tanto enfadonhas. Higinbotham achou que poderia capturar melhor o interesse dos visitantes criando uma demonstração interativa. Mais tarde, ele relembrou em uma entrevista a uma revista que havia pensado “poderia animar o lugar ter um jogo que as pessoas pudessem jogar e que transmitisse a mensagem de que nossos esforços científicos são relevantes para a sociedade”.

Higinbotham fez alguns desenhos e as plantas foram feitas. O técnico Robert Dvorak passou cerca de duas semanas construindo o dispositivo. Em 18 de outubro de 1958, o físico William Higinbotham criou o que se pensa ser o primeiro videogame. Era um jogo de tênis muito simples, semelhante ao videogame clássico Pong dos anos 1970. Chamaram o jogo de Tennis for Two.

O “cérebro” do Tennis for Two era um pequeno computador analógico. O livro de instruções do computador descreve como gerar várias curvas no tubo de raios catódicos de um osciloscópio, usando resistores, capacitores e relés. Higinbotham usou quatro dos amplificadores operacionais do computador para gerar o movimento da bola, enquanto os seis amplificadores restantes do computador detectavam quando a bola atingia o solo ou a rede e trocavam os controles para a pessoa em cujo campo a bola estava localizada. Para gerar a quadra, a rede e a bola na tela, era necessário compartilhar o tempo dessas funções.

Centenas de visitantes fizeram fila para ter a chance de jogar o jogo eletrônico de tênis. E Higinbotham não poderia ter sonhado que seu jogo seria o precursor de toda uma indústria.

O Tennis for Two de Higinbotham foi, na verdade, precedido por várias outras invenções. Mas não seria justo ou correto atribuir o título de “o primeiro videogame” a qualquer uma dessas invenções específicas.

Em 1948, dez anos antes do Tennis for Two de Higinbotham, Thomas T. Goldsmith Jr. e Estle R. Mann patentearam o “Cathode-Ray Tube Amusement Device”, tornando-o atualmente o predecessor de videogame mais antigo documentado. O dispositivo de diversão, no entanto, exigia que os jogadores colocassem imagens ou ilustrações de alvos, como aviões, na frente da tela, encaixando a ação do jogo. Isso era diferente do Tennis for Two de Higinbotham, que exibia o visual do jogo inteiramente na tela.

Outro dispositivo semelhante a videogame, o computador Nimrod, foi construído pela Ferranti International e exibido pela primeira vez no Festival da Exposição de Ciência da Grã-Bretanha em 1951. Embora o computador tenha sido construído para jogar o centenário jogo de lógica e estratégia chamado “Nim”, a versão eletrônica do jogo foi especificamente projetada para demonstrar o poder de processamento do novo dispositivo de computação. Isso estava em contraste com o Tennis for Two, que foi projetado para ser jogado para se divertir. Além disso, o computador Nimrod não usava uma tela de tubo de raios catódicos com elementos que pareciam “se mover” na tela, como Tennis for Two. Em vez disso, ele tinha um conjunto de luzes fixas que ligavam e desligavam e uma legenda para descrever o que estava acontecendo durante a demonstração.

Então, em 1952, AS Douglas, da Universidade de Cambridge, criou uma versão eletrônica do Tic-Tac-Toe, que intitulou “OXO” (ou Noughts and Crosses). Este “jogo” single-player foi projetado para fins acadêmicos – Douglas usou o OXO eletrônico na famosa Calculadora Automática de Armazenamento Eletrônico de Atraso, ou EDSAC, para estudar as “Interações entre Humanos e Computador” Como o Nim eletrônico, o OXO eletrônico não foi projetado para ser divertido.

Higinbotham, que morreu em 1994, queria ser conhecido por seu trabalho em telas de radar e seus esforços para desacelerar a corrida armamentista nuclear. Mal sabia ele em 1958 que Tennis for Two, o jogo que ele estava criando para a visitação pública do Brookhaven Lab para entreter os visitantes e transmitir a relevância dos esforços científicos para a sociedade, levaria a Pong, Pac-Man e Mario.

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Fontes: https://www.bnl.gov/about/history/firstvideo.php

This Month in Physics History – October 1958: Physicist Invents First Video Game (aps.org)

https://www.britannica.com/topic/electronic-game

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