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NASA estende 8 missões científicas planetárias (27/04/2022)

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Após uma avaliação completa, a NASA ampliou as missões científicas planetárias de oito de suas naves espaciais devido à sua produtividade científica e potencial para aprofundar nosso conhecimento e compreensão do sistema solar e além.

Cada proposta de missão estendida foi revisada por um painel de especialistas independentes provenientes da academia, da indústria e da NASA. No total, mais de 50 revisores avaliaram. Com base nas avaliações, validaram que essas oito missões científicas têm um potencial substancial para continuar trazendo novas descobertas e abordando novas questões científicas convincentes.

“As missões estendidas nos dão a oportunidade de alavancar os grandes investimentos da NASA em exploração, permitindo operações científicas contínuas a um custo muito menor do que desenvolver uma nova missão”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária na sede da NASA em Washington. “Maximizar os dólares dos contribuintes dessa maneira permite que as missões obtenham novos dados científicos valiosos e, em alguns casos, permite que a NASA explore novos alvos com objetivos científicos totalmente novos”.

OSIRIS-APEX (Investigadora Principal: Dra. Daniella DellaGiustina, Universidade do Arizona): A missão Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer (OSIRIS-REx) está atualmente em seu caminho de volta à Terra para entregar as amostras do asteroide Bennu que coletou em 2020. Com um novo nome para refletir os novos objetivos da missão estendida, a equipe OSIRIS-APEX redirecionará a espaçonave para encontrar Apophis, um asteroide de aproximadamente 370 metros de diâmetro que chegará a 32.000 quilômetros da Terra em 2029. OSIRIS-APEX entrará em órbita ao redor de Apophis logo após a passagem do asteroide pela Terra, fornecendo uma visão de perto sem precedentes deste asteroide do tipo S. Se planeja estudar as mudanças no asteroide causadas por seu sobrevoo próximo da Terra e usar os propulsores de gás da espaçonave para tentar desalojar e estudar a poeira e pequenas rochas sobre e abaixo da superfície de Apophis.
MAVEN (Investigador Principal: Dr. Shannon Curry, Universidade da Califórnia, Berkeley): A missão Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) planeja estudar a interação entre a atmosfera de Marte e o campo magnético durante o próximo máximo solar. As observações da MAVEN à medida que o nível de atividade do Sol aumenta em direção ao máximo de seu ciclo de 11 anos aprofundará nossa compreensão de como a atmosfera superior de Marte e o campo magnético interagem com o Sol.
InSight (Investigador Principal: Dr. Bruce Banerdt, JPL): Desde o pouso em Marte em 2018, a InSight operou a única estação sísmica ativa além da Terra. Seu monitoramento sísmico forneceu restrições ao interior, formação e atividade atual de Marte. A missão estendida continuará o monitoramento sísmico e climático da InSight se a espaçonave permanecer saudável. No entanto, devido ao acúmulo de poeira em seus painéis solares, a produção de energia elétrica da InSight é baixa e é improvável que a missão continue as operações durante sua atual missão estendida, a menos que seus painéis solares sejam limpos.
Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) (Cientista do projeto: Dr. Noah Petro, GSFC): A LRO continuará estudando a superfície e a geologia da Lua. A evolução da órbita da LRO permitirá que ela estude novas regiões longe dos polos em detalhes sem precedentes, incluindo as Regiões Permanentemente Sombreadas (PSRs) perto dos polos onde o gelo da água pode ser encontrado. A LRO também fornecerá importante suporte para os esforços da NASA para retornar à Lua.
Mars Science Laboratory (MSL) (Cientista do projeto: Dr. Ashwin Vasavada, JPL): O Mars Science Laboratory e seu rover Curiosity percorreram mais de 27 km na superfície de Marte, explorando a história da habitabilidade na Cratera Gale . Em sua quarta missão estendida, o MSL subirá para altitudes mais altas, explorando as camadas críticas de sulfato que fornecem informações únicas sobre a história da água em Marte.
Mars Odyssey (Cientista do Projeto: Dr. Jeffrey Plaut, JPL):  A missão estendida da Mars Odyssey realizará novos estudos térmicos de rochas e gelo abaixo da superfície de Marte, monitorará o ambiente de radiação e continuará sua campanha de monitoramento climático de longa duração. O orbitador Odyssey também continua a fornecer suporte exclusivo para retransmissão de dados em tempo real de outras espaçonaves de Marte. A duração da missão estendida da Odyssey pode ser limitada pela quantidade de propelente restante a bordo da espaçonave.
Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) (Cientista do Projeto: Dr. Rich Zurek, JPL): A MRO forneceu uma riqueza de dados sobre os processos na superfície de Marte. Em sua sexta missão estendida, a MRO estudará a evolução da superfície de Marte, gelos, geologia ativa, atmosfera e clima. Além disso, a MRO continuará a fornecer importante serviço de retransmissão de dados para outras missões a Marte. O instrumento CRISM da MRO será totalmente desligado.
New Horizons (investigador principal: Dr. Alan Stern, SwRI): New Horizons passou por Plutão em 2015 e o objeto do cinturão de Kuiper (KBO) Arrokoth em 2019. Em sua segunda missão estendida, a New Horizons continuará a explorar o distante sistema solar até 63 unidades astronômicas (UA) da Terra. A espaçonave New Horizons pode potencialmente realizar observações multidisciplinares de relevância para o sistema solar e as Divisões de Heliofísica e Astrofísica da NASA. Detalhes adicionais sobre o plano científico da New Horizons serão fornecidos posteriormente.

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Fonte: https://www.nasa.gov/feature/nasa-extends-exploration-for-8-planetary-science-missions

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