Ciência do Amanhã

A ciência avança com mais ciência

Será que as aranhas têm um “sentido-aranha”, igual ao Homem-Aranha?

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Força sobre-humana, agilidade, resistência, capacidade de escalar paredes, se curar rapidamente e produzir teias: essas são algumas características do famoso Homem-Aranha, super-herói da Marvel criado em 1962 pelo escritor Stan Lee e pelo desenhista Steve Ditko. Tudo começa quando Peter Parker, um adolescente comum interessado por ciência, é picado por uma aranha que havia sido contaminada com níveis elevados de radiação, o que o faz adquirir algumas habilidades dos aracnídeos. Um poder bastante curioso adquirido pelo herói é o “sentido-aranha”, que funciona como um sexto sentido que o avisa sobre o perigo e lhe permite ter reflexos extremamente rápidos. Mas o quanto de verdade existe nisso?

As aranhas, de fato, possuem uma hipersensibilidade que pode ser explicada cientificamente – e que é muito diferente do “sentido-aranha” mostrado nos quadrinhos e nos filmes. O que causa essa alta sensibilidade são os diversos órgãos sensoriais espalhados por sua pele. A aranha contém cerca de 40 mil cerdas (“pelos”) a cada centímetro quadrado do corpo, conectadas a receptores sensoriais que a ajudam a perceber a movimentação do ar. Para se ter uma ideia, o ser humano tem apenas 60 pelos por centímetro quadrado.

Aranha

Além disso, existem órgãos em fendas localizados sob a pele das aranhas, que também ajudam a identificar vibrações do ar e do solo, permitindo que ela saiba quando há um inimigo se aproximando. Tudo isso é possível mesmo para aquelas aranhas que não enxergam ou não têm olhos, como as que vivem na escuridão das cavernas – por exemplo, a Dorinha, recentemente descoberta por pesquisadores do Butantan. Da mesma forma, o Homem-Aranha também não precisa ver o que está acontecendo para sentir o perigo.

Se alguém caminha perto da aranha, ela não escuta o barulho, mas sente a vibração no solo e se retrai. A visão também é uma qualidade rara nesses animais: dentre as cerca de 50 mil espécies de aranha no mundo, apenas 5% tem uma boa visão. Muitas só entendem a mudança da luz, o claro e o escuro. Quando a aranha diurna percebe que escureceu, por exemplo, ela se retrai ou foge.

As cerdas também têm um papel importante na hora de escalar paredes: algumas famílias de aranhas apresentam cerdas modificadas nas pernas, com milhares de terminações nervosas, que conferem maior aderência. Aranhas muito grandes, no entanto, não conseguem escalar devido ao seu peso – o animal mais pesado com tal capacidade é a lagartixa. Mesmo sem o “equipamento” necessário, as milhares de cerdas especiais, o Homem-Aranha escala paredes com facilidade porque consegue “aumentar a atração interatômica” nas superfícies com as quais entra em contato.

Dito tudo isso, se o Peter Parker tivesse o corpo inteiro lotado de pelos e receptores sensoriais como as aranhas, poderíamos dizer que as suas habilidades estariam um pouquinho mais próximas da realidade.

*Este texto contou com a colaboração do aracnologista Antonio Brescovit, pesquisador do Butantan

Clique no vídeo para ouvir o texto:

Fontes: https://butantan.gov.br/bubutantan/sera-que-as-aranhas-tem-um-%E2%80%9Csentido-aranha%E2%80%9D-igual-ao-homem-aranha

https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(16)30985-X

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