O Dia da Lembrança

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Todos os anos, a NASA homenageia os astronautas que perderam suas vidas na busca da descoberta e exploração espacial durante o “Dia da Lembrança”, um dia em que a agência lembra três de seus momentos mais sombrios.

Apollo 1

Em 27 de janeiro de 1967, o veterano astronauta Gus Grissom, o primeiro astronauta americano Ed White, e o novato Roger Chaffee estavam sentados no topo da plataforma de lançamento para um teste de pré-lançamento quando um incêndio começou em sua cápsula Apollo.

Um conselho médico determinou que os astronautas morreram de asfixia por monóxido de carbono, com queimaduras térmicas como causas contribuintes. O conselho não soube dizer quantas queimaduras ocorreram depois que os três morreram. O fogo destruiu 70% do traje espacial de Grissom, 20% do White e 15% do Chaffee.

Embora o Conselho não tenha sido capaz de determinar de forma conclusiva o iniciador específico do incêndio da Apollo 1, ele identificou as condições que levaram ao desastre. Essas condições eram:

  1. Uma cabine selada, pressurizada com uma atmosfera de oxigênio.
  1. Uma ampla distribuição de materiais combustíveis na cabine.
  1. Fiação vulnerável carregando energia da nave espacial.
  1. Encanamento vulnerável carregando um líquido combustível e corrosivo.
  1. Provisões inadequadas para a tripulação escapar.
  1. Provisões inadequadas para resgate ou assistência médica.

Tendo identificado essas condições, o Conselho abordou a questão de como essas condições passaram a existir. Uma cuidadosa consideração desta questão levou o Conselho à conclusão de que, em sua devoção aos muitos problemas difíceis das viagens espaciais, a equipe Apollo não deu atenção adequada a certas questões mundanas, mas igualmente vitais, sobre a segurança da tripulação. A investigação do Conselho revelou muitas deficiências em design e engenharia, fabricação e controle de qualidade.

Apollo 1 Crew Photo
Restos carbonizados do interior da cabine da Apollo 1

A investigação sobre o acidente levou a grandes mudanças de design e engenharia, tornando a nave Apollo mais segura para as próximas viagens à Lua.

Challenger

73 segundos após o lançamento na manhã de 28 de janeiro de 1986, um motor auxiliar direito falhou e fez com que o Challenger se separasse, tirando a vida de todos os sete tripulantes. Na tripulação estava Christa McAuliffe, o primeiro professor a ir ao espaço e planejava dar aulas enquanto estivesse em órbita.

STS-51L Crew Photo
Ellison S. Onizuka, Michael J. Smith, Christa McAuliffe, Francis R. “Dick” Scobee, Gregory B. Jarvis, Judith A. Resnik, Ronald E. McNair.

Columbia

A tripulação de sete membros da missão STS-107 estava a apenas 16 minutos do pouso na manhã de 1 de fevereiro de 2003, quando o Controle de Missão perdeu contato com o ônibus espacial Columbia.

STS-107 Crew Photo
David M. Brown, Rick D. Husband, Laurel Blair Salton Clark, Kalpana Chawla, Michael P. Anderson, William C. McCool, Ilan Ramon

O escudo térmico foi comprometido devido aos danos sofridos durante o lançamento. O calor da reentrada se espalhou pela parte danificada do orbitador, causando sua desintegração e a perda de todos os tripulantes.

Clique no vídeo para ouvir o texto:

Fontes: https://www.nasa.gov/mission_pages/apollo/missions/apollo1.html

https://airandspace.si.edu/explore-and-learn/topics/apollo/apollo-program/orbital-missions/apollo1.cfm

https://history.nasa.gov/SP-4029/Apollo_01a_Summary.htm

https://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/archives/sts-51L.html

https://www.space.com/18084-space-shuttle-challenger.html

https://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/archives/sts-107.html

https://www.nasa.gov/specials/dor2020/

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