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Quem inventou o Micro-ondas?

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Percy LeBaron Spencer era um engenheiro autodidata que nunca terminou a escola primária, de acordo com o Museu de Engenharia, Comunicação e Computação do Sudoeste. Enquanto estava na American Appliance Company (mais tarde alterada para Raytheon), ele trabalhou em magnetrons – tubos de vácuo que produzem radiação de micro-ondas que são usados ​​em sistemas de radar. Em 1941, os magnetrons estavam sendo produzidos a uma taxa de 17 unidades por dia. Spencer decidiu então criar um magnetron mais simples que pudesse ser produzido em massa. O resultado foi um magnetron que substituiu barras de cobre de precisão por lâmina e substituiu os fios internos soldados por um anel sólido simples. Essas melhorias e outras permitiram a produção mais rápida de 2.600 magnetrons por dia.

Percy LeBaron Spencer
Percy LeBaron Spencer

Em 1945 Spencer estava testando um magnetron quando percebeu que a barra de chocolate em seu bolso havia derretido. Intrigado, Spencer testou outros alimentos, incluindo grãos de pipoca, e notou que todos estouraram. Ele colocou um ovo perto do magnetron e viu como ele começou a tremer e depois explodir, respingando no rosto de um colega cético que estava espiando na hora errada. Em seguida, ele construiu uma caixa de metal e alimentou-a com energia de micro-ondas. A energia entrou na caixa, mas não conseguiu escapar – as micro-ondas não passam pelo metal. Spencer descobriu que as micro-ondas podiam cozinhar alimentos mais rápido do que os fornos convencionais que usavam calor. Ele apresentou um pedido de patente no mesmo ano.

A invenção não pegou no início, prejudicada pelo medo do público de radiação de micro-ondas, pelo custo e, também, pelo seu tamanho.

Curiosamente, Spencer nunca recebeu nada além pela invenção do micro-ondas do que o bônus de US$ 2 que a Raytheon normalmente dava aos funcionários por suas invenções patenteadas. Algumas fontes dizem que ele ganhou de 150 a 300 patentes, mas, em uma busca realizada, foram encontradas 108 patentes, entre 1932 e 1963.

O inventor se aposentou como vice-presidente sênior da Raytheon em 1964 e morreu em 1970. Ele colheu muitos reconhecimentos, incluindo um doutorado honorário da Universidade de Massachusetts e um edifício Raytheon nomeado em sua homenagem.

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Fontes: https://www.livescience.com/57405-who-invented-microwave-oven.html

https://invention.si.edu/node/1145/p/431-percy-spencer-microwave-inventor

https://www.aps.org/publications/apsnews/201510/physicshistory.cfm

https://www.invent.org/inductees/percy-l-spencer

http://www.smecc.org/microwave_oven.htm

https://invention.si.edu/devil-details-researching-inventor-s-biography

https://lemelson.mit.edu/resources/percy-spencer

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